くらしの歳時記【2021年3月・弥生】

3月の和名は「弥生」。「弥」=ますます・いよいよ「生」=生い茂る様子で、草木がいよいよ生い茂る月という意味です。
3月の異名は他にも、桜月(さくらづき)・花見月(はなみづき)・花月(かげつ) ・夢見月(ゆめみつき)など、萌え出づる春の様子を表現したものばかり。年度替わりで何かと慌ただしい時期ではありますが、少し立ち止まって、自然の生命力に触れてみてはいかがでしょうか。


今月の注目イベント


二十四節気と雑節

3月3日「上巳の節句(桃の節句)」(節句)

3月最初の巳の日という意味。後に3日に定まりました。
桃の季節でもあることから桃の節句とも呼ばれます。

桃の節句

桃の節句といえばお雛様ですが、この日にお雛様を飾るようになった起源は古代の中国にまで遡ります。当時の中国ではこの日に川で身を清め、不浄を祓った後に宴を催す習慣がありました。
つまり上巳の節句は、元来、春を寿ぎ、無病息災を願う厄払いの行事だったのです。

これが日本に伝来して神事と結びつき、紙や草でできた人形(ひとがた)で自分の身体をなで、厄や病などの穢れを移して川に流す行事へと変化しました。現在でも一部地域に残る「流し雛」の風習はこの名残です。

さらに時代が下って、人形を厄災避けのための「守り雛」として飾る習慣へと変化していきます。現在のように男女一対の内裏雛を飾るようになったのは、江戸時代ごろからと言われています。

3月5日「啓蟄」(二十四節気)

「啓」は開く、「蟄」は土中で冬ごもりしている虫などのことを指します。春の訪れ感じて、冬ごもりしていた虫が外に這い出てくる頃のこと。少しずつ気温も上がり、日差しも春めいてきます。

草木も芽吹き出すころ。店先に山菜が並び出して、味覚でも春を楽めるようになります。

3月17日「彼岸の入り」(雑節)

春分の前後3日を合わせた7日間が「春彼岸」です。
今年は3月17日に彼岸入りし、23日に彼岸明けします。

春彼岸

仏教では、三途の川を挟んで「彼岸(三途の川のあちら側)」と「此岸(私達の住む側)」に分かれると考えられています。また極楽浄土=彼岸は西の彼方にあるとされることから、太陽が真西に沈む春分(と秋分)は、その夕日が彼岸への道しるべになるとされてきました。
お彼岸は、亡き人のいる西の彼方の浄土を思い、供養をする期間なのです(お盆のように、浄土から帰ってくるわけではないですよ)。

お彼岸のお供え物といえば「ぼたもち」または「おはぎ」ですが、このふたつ、何がどう違うのかはご存知ですか?

実はどちらも、蒸した餅米を潰し、丸めて餡子で覆った同じものなんです。
違うのは作る時期。牡丹が咲く時期であることから春のお彼岸にお供えするものは「ぼたもち(牡丹餅)」、同様に、秋は萩の花に見立てて「おはぎ(御萩)」と呼ばれているようです(諸説あります)。

3月20日「春分」(二十四節気)

天文学上「昼と夜の長さがほぼ等しくなる」日(春分日)。この日を境に昼が長く、夜が短くなっていきます。
春分の七十二候の2番目(次候)は「桜始開(さくらはじめてひらく)」。誰もが待ち望む、お花見シーズンの始まりです。いよいよ春本番ですね。

またこの日は国民の祝日でもある「春分の日」。国立天文台が官報で発表する「春分日」を基準に決められるので、年によって日付が異なります。


3月は「三日月のかたむき」に注目

春の三日月は大きくかたむき、まるで細い船が宵の空に浮かんでいるように見えます。
これは春(3月頃)の白道(天球上の月の通り道)が地平線に対して大きく傾いている——ほぼ垂直に近い状態になっているからです。

白道はほぼ黄道(天球上の太陽の通り道)に重なっているので、地平線の下、月のほぼ真下には太陽が位置しており、この方向から月を照らします。そのため春には下側が光った、まるでゴンドラのような形の三日月が見られるというわけです。
3月15日ごろから数日の間、日没後の空で春特有の三日月の姿を楽しんでくださいね。

画像出典:国立天文台 │ 月の向きに注目(2021年3月)

今月のアンケート


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徐々に春めいてきて、重い冬のコートを脱いで、軽やかなお洋服が欲しくなる季節になってきました。購入する場所や手段が多様化したいま、皆さんはどこでどんなお洋服を購入しますか?お洋服に関する色んなこだわり、聞かせてください。多数のご回答ありがとうございました。集計結果を公開しました。

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次回の「くらしの歳時記」は4月・卯月編。お楽しみに!

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